Uluru Sunset

Uluru Sunset

Les ombres s’allongent, mais nous avons encore le temps de faire le tour d”Uluru en voiture et de profiter de la lumière sur la roche avant le coucher de soleil.
A cette instant la roche prend une teinte orangée éclatante.

Uluru Sunset Uluru Sunset
Uluru Sunset Uluru Sunset

Nous retournons au point de vue dédié au coucher de soleil, Uluru prend alors des teintes plus grises, violacés au au fur et à mesure du déclin de l’astre solaire dans notre dos.

Uluru Sunset

Uluru Sunset Uluru Sunset

Nous aurons pas eu droit au rouge éclatant, tel qu’on peu le voir sur certaines photos ou cartes postales, mais le spectacle est splendide, il vaut les milliers de kilomètres!

Uluru Sunset Uluru Sunset

Uluru, Northern Territory, Australie

Climb or not to climb

Climb or not to climb

Il est encore tôt, un peu plus de 9H lorsque nous approchons du premier “spot” du site d’Uluru.
C’est le seul endroit depuis lequel on peut l’escalader.
Une chaine sert de garde-fou sur les premières dizaines de mètres.
L’ascension est “tabou” pour les aborigènes, ils n’y montent jamais et demandent à ce que les visiteurs respectent ce site sacré.
Pourtant, l’ascension n’est pas formellement interdite…
En fait ce jour là comme presque tous les jours, elle est interdite, mais pour d’autres raisons que le respect des traditions aborigènes :
Il fait déjà très chaud malgré l’heure encore matinale, les prévisions annoncent plus de 36°C dès 11H.
Aussi, dans ces conditions la montée est fermée, et les premiers grimpeurs redescendent.

Climb or not to climb

Les rangers du parc ferment cet accès pour cause de chaleur, de vent, de sommet dans les nuages (si ça arrive) ou d’accident.
Et cette dernière raison n’est pas la moindre.
Depuis que les occidentaux ont découvert ce lieu, on compte une quarantaine de morts !!
Et il y a des blessés tous les ans qu’il faut évacuer en hélicoptère.
En effet la montée (et la descente) est très dangereuse, la roche est lisse et si vous chutez il n’y a rien pour vous arrêter !!
“It’s insane, I will never do it again!” c’est la sentence que j’ai pu entendre d’une australienne qui en redescendait.

Pour notre part, nous avions décidé bien avant de respecter le lieu vis-à-vis des aborigènes.

Uluru, Northern Territory, Australia

Uluru #1

Uluru #1

Le voilà enfin !! Uluru, ce rocher monolithique mythique. Nous le touchons presque !
Comme le signale les panneaux, le site a été rendu aux aborigènes, aussi les pistes qui s’écartent de la route leurs sont réservées.

Lasseter Highway, à proximité de Yulara, Northern Territory, Australie

Camels

Camels

Ces dromadaires n’auraient rien à faire dans le paysage désertique de l’Australie, si les colons et premiers explorateurs n’avaient pas eu besoin de ce type de montures pour explorer l’île continent.
Certains furent volontairement relâchés dans la nature, d’autres se sont échappés en raison du manque d’expérience des caravaniers à les entraver.
On estime qu’ils sont aujourd’hui environ 1 million à déambuler dans le bush.
Trop nombreux, ils sont chassés, soit pour leur viande à l’export vers les pays arabes, soit capturés pour les meilleurs d’entre eux pour être vendus (très cher) pour les courses à Dubaï ou Ryad.

Camels

Lasseter Highway, entre Curtin Springs et Yulara, Northern Territory, Australie

Bushfire

Bushfire

Les feux de brousses sont tout à fait normaux, c’est comme cela que la végétation se régénère.
Il ne faut cependant pas qu’il y en ait trop, et encore moins qu’ils soient déclenchés de manière criminelle.

Bushfire

Celui-ci a du brûler il y a déjà plusieurs jours, révélant la couleur rouge de la terre.

Lasseter Highway, entre Curtin Springs et Yulara, Northern Territory, Australie

Curtin Springs Sunrise

Curtin Springs Sunrise

Après une nuit un peu mouvementée, nous nous réveillons avant le lever du soleil.
Le sommeil fut difficile dans la voiture, mais ce matin le soleil est au rendez-vous.
Les couleurs encore une fois sont splendides.

Mount Conner Sunrise

Au loin nous distinguons le Mont Conner, malheureusement accessible uniquement par une piste de 25Km, piste au mieux sableuse, à réserver aux 4×4…

Curtin Springs, Northern Territory, Australie

Curtin Springs

Curtin Springs

Nous sommes maintenant à Curtin Springs dans le Territoire du Nord.
L’endroit est idéal, il reste moins de 100Km pour atteindre Uluru que nous ferons demain matin.
Ce n’est qu’une station, avec un poste de carburant, un bar-restaurant, et un camping.
Il y a des emplacements payant pour ceux qui ne savent se passer d’électricité.
Pour nous le gratuit est suffisant.

Il est 19 heures, le soleil se couche, mais la température ne baisse pas.
Nous avons eu 40°C à 41,5°C toute la journée depuis Coober Pedy.
Il n’y a pas un poil de vent.
La nuit s’annonce chaude, mais à ce moment là, on n’y pense que dans le sens primaire…

22H, il fait encore 40°C, toujours pas un poil de vent, nous ne dormons pas encore…
Puis, en quelques secondes, une petite brise se fait sentir et entendre dans le feuillage des eucalyptus au dessus de notre campement.
Hum, un peu de vent devrait enfin nous rafraichir la nuit !
Las, ça se gâte rapidement, ce n’est plus une brise mais une tempête sèche!
Il ne nous faut pas 2 minutes pour nous rendre compte que la tente ne tiendra pas la nuit à ce rythme.
Le vent est vraiment violent, on aperçoit des éclairs au loin.

Nous prenons la décision de sortir, plier le matériel et nous réfugier dans la voiture.
Les branches tombent autour de nous, on ne voit pas à 30 mètres malgré les phares allumés de la voiture.
Nous nous en sortons bien, la tente est rentré avec le reste en vrac dans la voiture et nous nous sommes déplacé sur le parking à l’écart des chutes de branches.
Ouf!! pas de casse, rien de perdu, il reste à s’adapter au confort relatif des sièges en position couchette et de trouver un peu de sommeil.

Curtin Springs, Northern Territory, Australie

Erldunda

Erldunda

Erldunda est à la croisé des chemins.
La Stuart Highway qui nous a amenée de Coober Pedy au sud et qui continue vers Alice Springs au nord et la Lasseter Highway à l’ouest qui va nous emmener à Uluru.
C’est un peu une halte obligée, au moins pour le carburant, et se rafraichir à l’occasion.
Il reste encore un peu de route avant la nuit.
Nous souhaitons nous rapprocher le plus possible de l’entrée du parc d’Uluru.
Nous poursuivons donc vers Curtin Springs.

Erldunda, Northern Territory, Australie