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Archive for mars, 2018

Bushfires

by on Mar.28, 2018, under Australie, Photo

Bushfires, Western Australia, Australia

Nous quittons Lake Argyle et en arrivant au croisement pour reprendre la Victoria Hwy vers l’ouest un feu de brousse (bushfires) progresse rapidement vers la route.

Les feux de brousses peuvent être volontaires, il s’agit d’une ancestrale pratique aborigène pour régénérer la végétation et éviter des feux trop virulents et incontrôlables lorsqu’il y a trop de carburant végétal sec.
En fin de de saison sèche comme ici mi Octobre 2017, il est peu probable que celui-ci soit volontaire et contrôlé, il fait trop chaud et trop sec.
Lorsque nous repasserons quelques jours plus tard, nous retrouverons le secteur carbonisé sur des kilomètres au-delà du checkpoint de quarantaine.

J’ai tout juste eu le temps de descendre de voiture pour prendre ces trois photos, que le feu arrivait déjà sur nous.

Bushfires, Western Australia, Australia

Les oiseaux de proies qui tournent en lisières du feu profitent de la situation pour chasser les animaux terrestres qui fuient le brasier.
Des études scientifiques ont démontré que certains de ces oiseaux de proies sont capables de transporter des morceaux de bois en flamme pour se créer des zones de chasse !!

Bushfires, Western Australia, Australia

Victoria Hwy, Lake Argyle Rd, Western Australia, Australia

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Lake Argyle

by on Mar.28, 2018, under Australie, Photo

Lake Argyle, Western Australia, Australia

Après nos déboires de passage de frontière, nous arrivons à Lake Argyle où nous attend une piscine à débordement qui surplombe le plan d’eau.
Le Lake Argyle est en théorie le plus grand lac artificiel d’Australie, mais les déficits chroniques de précipitations font qu’il peine à se remplir.
Les fortes pluies reçues (depuis notre visite en octobre 2017) au cours de la saison humide 2018 ont dû faire remonter le niveau des réserves d’eau.

En aval du barrage, les crocodiles de mer (salties) remonteraient la Ord River jusqu’ici.
En amont, dans le lac, on compte officiellement 25.000 crocodiles d’eau douces (freshies).

Ord River, Lake Argyle, Western Australia, Australia

Rencontrer une telle quantité d’eau dans une région aussi aride que l’est le Kimberley est surprenant.

Lake Argyle, Western Australia, Australia

Le barrage a modifié le débit de la Ord River, ici le bras annexe qui croise la Lake Argyle Rd.

Lake Argyle, Western Australia, Australia

Et oui, plus de 14.000 km nous séparent de la maison.

Lake Argyle, Western Australia, Australia

Victoria Hwy, Lake Argyle Rd, Western Australia, Australia

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NT/WA border quarantine

by on Mar.28, 2018, under Australie, Photo

Lake Argyle Rd, Western Australia, Australia

Petite mésaventure lors du passage de la frontière entre le Northern Territory et le Western Australia, d’Est en Ouest donc, ici en entrant dans le Kimberley.
Nous aurions dû le savoir mais on a complètement zappé, les checkpoints de quarantaine alimentaires sont courants entre états.
C’est le cas ici en rentrant en Australie Occidentale (Western Australia), impossible de passer fruits et légumes, tout y passé, nous devons tout jeter à l’exception de nos patates douces, seuls végétaux autorisés!
Nous n’avons même pas été autorisé de manger nos oranges sur place avant de poursuivre notre route!
Au moins dans l’autre sens à notre retour quelques jour après il n’y a pas de restrictions dans l’autre sens pour rentrer dans le Territoire du Nord.
Pensez-y si vous comptez traverser plusieurs états.

Victoria Hwy, Lake Argyle Rd, Western Australia, Australia

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Escarpment Walk

by on Mar.02, 2018, under Australie, Photo

Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Le lendemain matin, nous faisons une randonnée d’environ 1H30 pas bien loin de la Victoria River Roadhouse.
Le chemin est escarpé comme l’indique le nom en anglais de la ballade, mais la récompense est au bout de l’effort.

Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

La vue depuis le plateau offre un beau panorama sur la vallée de la Victoria River.

Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Comme pour la plupart de nos ballades, nous sommes seuls à parcourir le chemin.

Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Escarpment Walk, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Victoria River Roadhouse, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

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Victoria River Roadhouse campground

by on Mar.01, 2018, under Australie, Photo

Victoria River Roadhouse campground, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Après une journée bien remplie entre la randonnée à Katherine Gorge, la baignade aux sources chaudes de Katherine et 200km plus à l’ouest sur la Victoria Hwy, nous plantons notre tente sur le terrain de la Victoria River Roadhouse.
Le camping est un peu spartiate, mais les sanitaires corrects et propres, c’est déjà ça!
Par contre les barbecues sont inutilisables et il n’y a pas de camp-kitchen.
Nous avons donc mangé au restaurant de la Roadhouse.
La température reste élevée la nuit, nous avons donc découpé une moustiquaire pour l’ajuster sur les 2 portes de la tente avec des pinces à linge.
La technique nous a aéré pendant tout notre road-trip. Elle n’est cependant pas parfaite, un gros insecte non-identifié a réussi à s’infiltrer une fois, mais nous n’avons eu ni araignée, ni moustique, ni serpent !
Le coucher de soleil est superbe sur les falaises de la Victoria River.

Victoria River Roadhouse campground, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

Attention tout de même avec le jour déclinant les nombreux kangourous du secteur sortent se nourrir, s’en prendre un dans la calandre ne pardonne pas.
À propos de la voiture, c’est une location bien sûr, une Mitsubishi Outlander, négociée par l’intermédiaire de Tourism Top End.
Cette agence est semble-t-il incontournable pour louer un véhicule incluant le kilométrage illimité dans le Northern Territory, ce qu’il ne parait pas possible d’obtenir en direct chez les loueurs.
Nous l’avons loué donc chez Thrifty, qui compte 2 agences à Darwin, dont une en plein centre ville.
Il s’est avéré que l’Outlander était un modèle 4WD, pas 4×4 hein, mais il faut y penser pour l’assurance, il est peu probable que ce modèle soit inclus dans la couverture apportée par le paiement avec votre carte Visa Premier.
Pour le loueur, c’est comme un véhicule 2 roues motrices, les pistes (unsealed roads) et les passages à gué sont strictement interdits et non couverts.
Pour notre usage, l’Outlander s’est avéré parfait pour sortir (un peu) des sentiers battus sans chercher à se fourrer dans des situations qu’on ne maitrise pas.
Il est confortable, spacieux et sa garde au sol plus importante est un atout dans l’outback, même sur la route.
Ah oui, le prix de la location de la voiture, compter environ 1.000€ pour 3 semaines, hors assurances complémentaires.

Victoria River Roadhouse, Victoria Hwy, Northern Territory, Australia

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